HIIGLASLIKUD KILPKONNAD JA MERISISALIKUD II
Rolf Blomberg

Meie muuseum sai minult ka teisi haruldasi roomajaid Galapagose saarelt. Need olid sisalikud - meriiguaanid ja maismaal elavad iguaanilised - konolofid. Eriti omapärane on neist esimene, ainuke tõeline merisisalik maailmas. Neid on saartel rohkearvuliselt. Seal võib näha kolooniaid mitme tuhande elanikuga, kes on nii kartmatud, et ainult väga vastumeelselt annavad inimesele teed. Kõige suuremad neist on kuni 130 cm pikkused, värvilt hallikasmustad, rohelise ja telliskivipunase helgiga, piki selga teravatest ogadest hari. Suurte soomustega kaetud koonu tõttu on nad nagu väikesed vanaaegsed dinosaurused. Need on rahuarmastavad loomad. Kui te nad kinni püüate, nad muidugi rabelevad lahti, kuid ei katsu teid hammustada, vehivad ainult vihaselt peaga ja mõnikord lasevad ninasõõrmetest kaks väikest veejuga. Kui see poleks vesi, vaid tuli - olekski väike draakon!

Kuid kui merisisalikul õnnestub peituda konarlike kivide vahele, mida vulkaanilisel saarel on määratu hulk, ei saa teda sealt kuidagi kätte, isegi sabapidi mitte. Tal on üliteravad küüned, millega klammerdub iga väiksemagi konaruse külge, ajades samal ajal ennast üleni puhevile. Võid tirida sabast, aga tema on nagu pihtide vahel kinni.

Kui ma räägin, et see on ainuke tõeline merisisalik, ei tähenda see, et ta enamiku ajast vees oleks. Kuid ta püüab merest kogu oma toidu. Tõusuajal lamavad merisisalikud liikumatult kividel ja kaljurahnudel, kuid mõõnaajal roomavad alla ja hakkavad vetikaid sööma. Nad ujuvad ja sukelduvad suurepäraselt isegi möllavas laintemurrus, kuid ometi ei lähe vabatahtlikult vette. See on ka õige, sest meri kihiseb siin haidest. Kui visata meresisalik vette, pöördub ta kohe kaldale tagasi!

Neil on ka maismaal vaenlasi - metsistunud koerad. Inimesed lakkasid merisisalikke jälitamast, sest neil on krobeline nahk, nende eest makstakse halvasti ja liha pole ka eriti maitsev.

Teine Galapaagose iguaan - konolof - on eranditult maismaaloom. Suuruselt on ta umbes võrdne oma sugulasega, kuid hoopis ilusam - valget, kollast, oranzhi, telliskivipunast, musta värvi. Seevastu on tal riiakad kombed: kui püüad ta kinni, hakkab ta hammustama, aga lõuad on tal tugevad ja hambad teravad - kui kord napsab, seisab kaua meeles!

Esimest korda kohtasin seda sisalikku Lõuna - Seymouri saarel. Vana konolof tuli kiirustamata meie suunas. Näis, et ta muigab põlglikult. Äkki märkas ta meid ja peatus. Ma tõusin, ta väristas vihaselt pead. Aga kui ma edasi astusin, pani ta ootamatult väledalt plagama. Mina talle järele. Aga vaevalt tahtsin teda sabast haarata, kui ta juba lipsas kivide vahele. Ainult sabaots tolknes välja, ja siiski õnnestus mul vanamees peiduurkast välja tirida. Ta vihastus, püüdis mind hammustada, kuid ei ulatunud, ja rippus liikumatult, pea alaspidi. Ma lasksin ta lahti, ta jooksis kaljude juurde ja puges lõhesse peitu.

Aasal, saare sügavuses, sattusime tervele kolme - neljakümnepealisele kolooniale. Nad elasid punasesse mulda kraabitud sügavates urgudes - eks katsu kätte saada! Mõned ajasid kesta ja nägid välja nagu tõelised räbalapuntrad. Teised, kes olid vana kesta just maha ajanud, olid lausa suurepärased.

Konolofi õnnetuseks on tal ülimaitsev liha; seetõttu peavad talle jahti nii inimesed kui koerad - nagu kilpkonnadelegi. Tõsi küll, kõige väiksematel ja põuasematel saartel, kus pole ei inimesi ega koeri, on sisalikke veel palju. Nad kõnnivad kiirustamata oma laialt harkiaetud jalgadel ning söövad lehti ja õisi või lamavad varjus - kes magab, kes hellitab kaaslast, muutumatu pilkav naeratus inetul lõustal. Konolof on samuti põhiliselt taimesööja, kuid ei põlga ka liha. Ma nägin üht, kes sõi rohutirtsu, teine pures surnud lindu.

William Beebe pani tähele, et eriti armastavad nad kaktuse vilju. Ta kirjeldab köitvalt, kuidas nad enesele toitu hangivad. “Ma imestasin: nende tegevus tundus mõistuslikum kui ühelgi teisel roomajal, keda ma varem jälginud olen. Kaks sisalikku seisid opuntsia all (suur kaktus). Üks ajas end püstakile ja hakkas aeglaselt käpaga tüve vastu taguma. Algul ma arvasin, et ta oli otsustanud üles ronida, siis aga sain aru, et asi pole nii. Kaua koputas sisalik tulemusteta, viimaks kukkus kaks vilja maha. Teine sisalik hüppas silmapilk juurde ja kugistas mõlemad viljad koos okastega, puruks närimata alla. Siis haaras esimene tal jalast kinni ja hammustas valusasti. Teine rebis end lahti ja jooksis naaberkaktuse alla varju. Esimene ei hakanud enam “rohelisi viinamarju” püüdma, vaid heitis kõhuli ja andus unistustele, mis vahel külastavad Galapagose sisalikke. Nad unelevad nähtavasti maast, kus okkalised viljad kukuvad sisalikele otse suhu ja keegi neid ära ei varasta...”

Ühe sisaliku magu uurides leidis Beebe sellest viis tervet kaktuse vilja, samuti hulgaliselt mitmesuguste taimede lehti ja õisi.

Eri liikide arvult pole Galapagos roomajate poolest rikas. Peale eespool kirjeldatute on veel väiksemaid sisalikke. Samuti on teada üks liik täiesti ohutuid madusid. Ja siiski tunned end Galapagosele sattudes selliselt, nagu oleksid rännanud kaugesse minevikku, kui maakeral valitsesid sisalikud - nii rohkearvuliselt on siin roomajaid.

 

Pioneer nr. 10 / 1970.