ROOMA VALLUTUSED VÄLJASPOOL ITAALIAT.
ESIMENE PUUNIA¹ SÕDA (a.264 - 241 e.u.a.)

Sitsiilia vallutamine ja laevastiku ehitamine.

Roomlasil õnnestus liidus sürakuuslasiga vallutada peaaegu kogu Sitsiilia, välja arvatud rannikuäärsed kindlustused. Need jäid kartaagolaste kätte, sest Kartaago laevastik valitses merel.

Lõplikuks võiduks Kartaago üle oli Roomal vaja tugevat laevastikku, kuid roomlatel olid ainult väikesed laevad, mis ei suutnud võidelda kartaagolaste viietekiliste laevadega. Roomlased asusid laevade ehitamisele ja ehitasid ühe aasta kestel 120 suurt laeva. Lisaks sellele mõtlesid nad välja ühe tehnilise vahendi: nad hakkasid laevadele tegema heidetavaid sildu, millel olid otstes konksud (neid nimetati "kaarnateks"). Kui laevad lähenesid lahingu ajal üksteisele, hakkasid allalastavad "kaarnad" vaenulise laeva poordist kinni ja Rooma sõdurid jooksid neid sildu mööda vastase laevatekile. Seal tekkis võitlus, milles kogenud Rooma jalavägi oli kartaagolastest üle.

Heidetavate sildade kasutamise tõttu saavutas Rooma laevastik 260. a. e.u.a. esimese suurema võidu kartaagolaste üle Sitsiilia põhjarannikul.