DIOCLETIANUS. KRISTLUS.

Kristluse tunnustamine.

Diocletianuse- aegne tagakiusamine oli siiski viimane. Tema järglased leppisid kirikuga ja võtsid ise vastu ristiusu. Ristiusku tunnustama sundia neid paratamatus. Ühelt poolt ei saavutanud tagakiusamine peaaegu üldse eesmärki ja kristlaste arv jätkas kasvamist. Palju kristlasi tekkis sõjaväes, kõrgemas ametkonnas ja isegi õukonnas. Teiselt poolt muutis ristiusu kirik sellest saadik, kui sinna astusid ka rikkad, pikkamisi oma iseloomu. Nüüd oli riigil kasulikum teda tunnustada ja seejärel tugineda talle võitluses revolutsiooniga. Kirik ju ei kutsunud masse klassivõitlusele; vastupidiselt, ta jutustas alandlikkust ja isandaile alistumisest.

"Teie, orjad , alistuge oma isandatele nagu jumalale, " loeme kirikuraamatutest.

Nõnda toimus kiriku tunnustamine riigi poolt. Kristlus hakkas levima mitte ainult roomlaste, vaid ka barbarite seas, viies neile endaga kaasa ladina keele, rooma kultuuri, tehnika, kirjanduse, filosoofia. Selles mõttes etendas kristlus tollal suurt positiivset osa.